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La sécheresse en Californie

Publié le 10/06/2015

La Californie connaît un épisode de sécheresse sans précédent depuis maintenant quatre ans. La sécheresse catastrophique qui touche l'ouest des Etats-Unis met à rude épreuve les nappes d'eau souterraines et menace l'approvisionnement en eau dans cette région où vivent 40 millions de personnes.
 

1. Les faits et les mécanismes à l'oeuvre

Les données
  • des cartes

Los Angeles Times, "176 drought maps reveal just how thirsty California has become". http://www.latimes.com/science/la-me-g-california-drought-map-htmlstory.html
NASA Earth Observatory, Drought Persists in the American Southwest, 18 novembre 2014 http://earthobservatory.nasa.gov/NaturalHazards/view.php?id=84801

  • les infos au jour le jour

Los Angeles Times http://www.latimes.com/local/la-me-chronicling-californias-drought-story-gallery-20140925-storygallery.html
Circle of Blue http://www.circleofblue.org/new/?page_id=243

Pour appréhender la sécheresse à différentes échelles :


Les causes

Les sécheresses en Californie, typiques du climat méditerranéen, sont plutôt la norme que l’exception. conférence de l’Union américaine de géophysique (AGU) à Irvine, au sud de Los Angeles, plusieurs scientifiques se sont gardés de tirer des conclusions hâtives. http://www.letemps.ch/Page/Uuid/bc294ef8-ee8a-11e4-8a43-4ad205b10b56/La_s%C3%A9cheresse_californienne_%C3%A0_la_loupe

 

2. Les mesures prises en avril 2015

Le gouverneur de l’Etat de Californie, Jerry Brown, a mis en place un programme d'économies obligatoires pour faire reculer de 25 % la consommation d’eau dans les neuf prochains mois. Les quelque 400 agences locales qui sont en charge de l’approvisionnement devront orchestrer le rationnement. En effet, les économies d'eau, jusqu'à présent faites sur la base du volontariat, dont les habitants de cet Etat sont à l'origine : 2,8 % en février, sur un an, seulement.


« Save our water » est un programme d’éducation publique qui incite les Californiens à réduire leur consommation d’eau : le lavage des voitures, le remplissage des piscines et l’arrosage des pelouses sont surveillés. Il présente les données par de multiples infographies, les conseils pour économiser l’eau. http://saveourwater.com/
 

3. Les diverses conséquences visibles et prévisibles

  • sur les populations

Entretien avec Stephanie Pincetl, directrice du Centre pour le développement durable (California Center for Sustainable Communities) de l’université UCLA, 24 mai 2015 http://www.lemonde.fr/planete/article/2015/05/24/les-californiens-doivent-comprendre-que-la-periode-d-abondance-de-l-eau-a-disparu_4639520_3244.html

  • sur l’agriculture et l’alimentation

La sécheresse de cette année est si importante qu'elle touche tous les secteurs stratégiques, notamment l'agriculture californienne, consommatrice de 80 % de l'eau de l'Etat. Désormais, les agriculteurs sont forcés à économiser l’eau, eux aussi.
Les agriculteurs du delta du Sacramento (à l’embouchure des fleuves Sacramento et San Joaquin) anticipent l’annonce des autorités, qui prévoient des restrictions – les premières en trente ans – pour les agriculteurs qui bénéficient depuis des décennies d’un droit à utiliser autant d’eau que nécessaire pour leurs cultures, qui nourrissent le pays entier. Le Monde, 23 mai 2015 http://www.lemonde.fr/planete/article/2015/05/23/en-californie-les-fermiers-forces-a-economiser-l-eau-eux-aussi_4639113_3244.html

Les vignes de la Napa Valley à l’épreuve, Le Temps, 28 avril 2015 http://www.letemps.ch/Page/Uuid/66bf8ed0-ecfc-11e4-8a43-4ad205b10b56/Les_vignes_de_la_Napa_Valley_%C3%A0_l%C3%A9preuve

La sécheresse en Californie menace la sécurité alimentaire des Etats-Unis, Reporterre, 12 mai 2015 http://www.reporterre.net/La-secheresse-en-Californie-menace

Sécheresse en Californie : plus intéressant que les cultures, la (re)vente de l'eau d'irrigation. La revente d'une partie de ce droit à l'eau est possible, et les agriculteurs en profitent. Ces pratiques démontrent l'aberration que représente l'agriculture californienne : grenier du pays pour ce qui est des fruits et légumes, la région ne peut pas continuer à produire sans importer de l'eau, dans l'attente de nouvelles pluies. Les coûts que cela engendre ne permettent plus à l'agriculture d'être compétitive. Il est fortement possible que cela conduise à une relocalisation de la production agricole vers le centre des Etats-Unis dans les années à venir. BE Etats-Unis, 27 mars 2015 http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/78199.htm

  • les concurrences pour l’eau

- Nestlé sous le feu des critiques, Le Temps, 28 avril 2015. Nestlé Waters North America, établie à Sacramento, est sous le feu des critiques. Des Californiens exigent de la multinationale suisse qu’elle cesse de mettre en bouteilles une eau devenue plus rare. http://www.letemps.ch/Page/Uuid/0c7a4ef6-ecfc-11e4-8a43-4ad205b10b56/Nestl%C3%A9_sous_le_feu_des_critiques

- Le vol d’eau, crime d’un nouveau genre en Californie, Le Monde, 1 juin 2015 http://bigbrowser.blog.lemonde.fr/2015/06/01/le-vol-deau-crime-dun-nouveau-genre-en-californie/

- La dénonciation sur les réseaux sociaux #Drougth Shaming https://twitter.com/hashtag/DroughtShaming?src=hash

  • Le modèle californien a-t-il atteint ses limites ?

La Californie au pain sec, mais sans eau, Le Temps, 28 avril 2015 http://www.letemps.ch/Page/Uuid/ee5c1bfa-ecf8-11e4-8a43-4ad205b10b56/La_Californie_au_pain_sec_mais_sans_eau

  • Les enjeux du débat sur la sécheresse

New York Times, The Debate Over California’s Drought Crisis, 15 avril 2015 : les pelouses vs l’agriculture, la Californie vs Manhattan, la côte Est vs la côte Ouest. http://www.nytimes.com/2015/04/15/us/the-debate-over-californias-drought-crisis.

 

Pour approfondir :

Anne Gold et Eric Gordon, Université du Colorado à Boulder. « This course combines an overview of the science behind water and climate in the Western United States with a survey of the major legal, political, and cultural issues focused on this precious resource.” https://www.coursera.org/course/waterwestus

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