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Orientalisme

Publié le 12/03/2013

L'orientalisme désigne ce qui a pour objet l'étude des civilisations orientales. Plus précisément, il est associé au courant artistique et littéraire du XIXe inspiré par le Moyen-Orient : les campagnes égyptiennes de Napoléon, le mouvement de colonisation contribuent à en développer le goût, l'intérêt. On le rencontre à travers divers mouvements sans qu'il corresponde à un style très identifié.
Picturalement, il se traduit souvent par des scènes exotiques et colorées. Les voyages en Afrique du Nord seront déterminants pour le développement de l'orientalisme en France : Delacroix voyage au Maroc en 1832 (Femmes d'Alger , 1834, Louvre), Chassériau en Algérie en 1846 (il en rapportera une série de croquis). Ces voyages donneront un ton plus sensuel et plus coloré à leur peinture.
Eugène Fromentin (1820-1876) est, avec Alexandre Decamps, le grand représentant de l'orientalisme au milieu du XIXe siècle (la Halte de Cavaliers arabes dans la plaine , 1870). L'orientalisme manifestera davantage de réalisme et de nuances à travers les premiers reportages photographiques (1852) de Maxime Du Camp (1822-1894). Grand voyageur, Du Camp parcourra avec Gustave Flaubert l'Égypte et la Palestine entre 1849 et 1852. Les accents de cet Orient ressurgissent différemment dans l'œuvre de Flaubert, Salammbô (1862) et dans un courant mythologique et symboliste, illustrée, notamment, par l'œuvre de Gustave Moreau.

Voir en ligne :
- l'exposition virtuelle de la Bnf, "Voyage en Orient" plus particulièrement consacrée aux photographes et écrivains :
http://expositions.bnf.fr/veo
- la fiche pédagogique proposée par le musée d'Orsay sur l'orientalisme : http://www.musee-orsay.fr/fileadmin/mediatheque/integration_MO/PDF/Orientalisme.pdf