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Unité urbaine

Publié le 13/09/2013

À la différence des aires urbaines, les unités urbaines se réfèrent à la continuité du bâti : est considérée comme telle un ensemble d'une ou plusieurs communes présentant une continuité du tissu bâti (pas de coupure de plus de 200 mètres entre deux constructions) et comptant au moins 2 000 habitants. La condition est que chaque commune de l'unité urbaine possède plus de la moitié de sa population dans cette zone bâtie.
Deux unités urbaines peuvent se jouxter sans en former une seule, dès lors qu’il n’y a pas continuité entre elles (règle des 200 m). Si la zone bâtie se situe sur une seule commune, on parlera de ville isolée. Dans le cas contraire, on a une agglomération multicommunale ou agglomération urbaine. Les unités urbaines peuvent s'étendre sur plusieurs départements.
Un centre est défini pour chacune des unités urbaines multi-communales. Si une commune représente plus de 50 % de la population de l’unité urbaine, elle est seule ville-centre. Dans le cas contraire, toutes les communes qui ont une population supérieure à la moitié de celle de la commune la plus importante sont villes-centres. Les communes qui ne sont pas villes-centres constituent la banlieue de l’unité urbaine.
Notons que ces seuils, 200 mètres pour la continuité de l'habitat et 2 000 habitants pour la population, résultent de recommandations adoptées au niveau international. En France, le calcul de l'espace entre deux constructions est en grande partie réalisé à partir de photographies aériennes. Il ne tient pas compte des cours d'eau traversés par des ponts, des terrains publics (jardins, cimetières, stades, aérodromes,...), ni des terrains industriels ou commerciaux (usines, parcs de stationnement, etc.).
Les unités urbaines, datées de 2010, ont été établies en référence à la population connue au recensement de 2007.

Voir :
- la page "savoir-faire" du dossier De villes en métropoles,
- la définition de l'Insee (définitions et zonages) : http://www.insee.fr/fr/methodes/default.asp?page=zonages/unites_urbaines.htm

Mise à jour : octobre 2015