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Aire urbaine

Publié le 15/03/2013

En France, le découpage du territoire en aires urbaines par l'Insee prit le relais, en 1990, des Zones de Peuplement Industriel et Urbain (ZPIU) en vigueur depuis 1954.

Il est complémentaire du zonage en unités urbaines, qui définit les agglomérations urbaines sur le plan morphologique (le bâti continu), alors que le les aires urbaines tiennent compte des mobilités des périurbains vers les villes-centres.

Ainsi, une aire urbaine est-elle un ensemble de communes d’un seul tenant et sans enclave, constitué par :
- un pôle urbain, unité urbaine offrant au moins 1 500 emplois n’étant pas elle-même attirée à plus de 40 % par une autre unité urbaine.
- une couronne périurbaine, composée de communes rurales et/ou d'unités urbaines dont au moins 40 % de la population résidente possédant un emploi travaille dans le reste de l’aire urbaine.
Les aires urbaines sont au nombre de 354.

L'INSEE a procédé en octobre 2011 à la redéfinition et à l'actualisation du zonage du territoire national en aires urbaines, sur la base des données du recensement de la population de 2008. C'est ainsi que sont distinguées :
– les « grandes aires urbaines » autour d'un « grand pôle urbain », unité urbaine de plus de 10 000 emplois. Elles sont au nombre de 241 et regroupent 78 % de la population française. Elles seules méritent véritablement le terme d'aires urbaines
– les « moyennes aires urbaines » autour d'un « moyen pôle urbain », unité urbaine de 5 000 à 10 000 emplois. On compte 131 aires.
– les « petites aires urbaines » autour d'un « petit pôle urbain », unité urbaine de de 1 500  à 5 000 emplois. On en compte 420.
Les nouvelles aires urbaines ainsi définies sont au nombre de 792 et rassemblent 85 % de la population. Avec les communes multipolarisées sous l'influence de plusieurs pôles, elles couvrent plus de la moitié du territoire français et regroupent 61 millions de personnes. Près de 95 % de la population vit sous l’influence d'une ville.

Ce nouveau découpage n'est pas sans susciter des interrogations chez certains géographes pour la confusion qu'il implique : il a pu laisser croire que 95 % de la population vivait en ville, alors que les communes polarisées qui composent les aires urbaines ainsi que les communes multipolarisées peuvent être considérées comme des communes rurales au sens d'autres référentiels statistiques de l'Insee (Pistre et Richard, 2018).

Aux États-Unis, les aires urbaines font l'objet de plusieurs définitions : les Standard Metropolitan Statistical Areas (SMSA) correspondent à peu près aux agglomérations et les Consolidated Metropolitan Statistical Area (CMSA) sont des conurbations regroupant plusieurs SMSA.

Pour compléter :

> Le glossaire (sources, définitions, bibliographie) 
> La base des aires urbaines à jour en 2015
> La carte du zonage en aires urbaines 2010
> Des études sur les aires urbaines 2010 à l'échelle nationale et régionale

 

Mise à jour : avril 2018