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Bitume, asphalte

Publié le 11/03/2013

Les sables asphaltiques ou les schistes bitumineux enferment du pétrole brut très lourd composé d’hydrocarbures plus lourds que le pentane, qui peut contenir des composés sulfurés et d’autres minéraux. Ce mélange est naturellement visqueux et il ne peut, dans son état naturel, être récupéré par les moyens conventionnels tels que le forage. Son extraction et son traitement nécessitent donc des investissements et des moyens techniques importants dont l'impact sur l'environnement est considérable. Par exemple, pour tirer un volume de pétrole des sables asphaltiques (en Alberta au Canada par exemple), il faut déplacer 12 volumes de sable et injecter 8 volumes d'eau, la rentabilité énergétique en est donc limitée.