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Géoïde, ellipsoïde

Publié le 07/02/2017

La terre n'est pas une sphère, qui est une forme géométrie dite parfaite, mais un géoïde. Ce terme désigne la forme réelle de la surface terrestre, légèrement aplatie aux pôles et bosselée selon les continents. Son apparence sphérique lorsqu'on l'observe depuis l'espace masque les nombreuses petites irrégularités de sa surface. Pour modéliser cette surface, on utilise une figure géométrique plus régulière, l'ellipsoïde : volume globalement sphérique présentant un aplatissement aux pôles et servant de référence pour la construction des projections cartographiques.

 
Une représentation du géoïde

La représentation des écarts de gravimétrie donne une image exagérée des déformations de la sphère terrestre. Source : Nasa, Wikimedia Commons

 

Définition proposée par Samuel Depraz
février 2017