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Courants marins

Publié le 06/07/2014

On appelle courants marins tout déplacement d'une masse d'eau océanique.
Un courant de marée est un courant causé par le déplacement des masses d'eau au cours du cycle de marée.
Un courant littoral ou dérive littorale est un courant créé dans l'eau en bordure immédiate du trait de côte par l'apport d'eau des vagues obliques. Il a pour effet de déplacer les matériaux des plages le long du littoral.

Les courants océaniques planétaires sont l’image du déplacement des masses d'eau océanique sous l’effet de la rotation de la Terre. Certains se déplacent en surface, quand les masses d’eau transportées sont chaudes (cas du Gulf Stream, en particulier), ou profond, quand les masses d’eau sont froides (courant « arctique ou antarctique » par exemple).

Voir aussi :
- sur Eduscol, la carte des courants marins de surface

Mise à jour : juillet 2014