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Hukou

Publié le 26/02/2013

Depuis les débuts de l'époque maoïste – mais il existait déjà à l'époque impériale –, le hukou, sorte de passeport intérieur, permet de maîtriser les flux et les migrations internes de la population.

Jusqu'à une période récente, il s'agissait d'un système d'enregistrement obligatoire, un livret de résidence, qui portait le nom de la localité où le hukou avait été enregistré et le statut du hukou possédé : agricole et non agricole. Le hukou divisait hiérarchiquement la société chinoise en deux : celle qui détenait un hukou urbain (environ un tiers de la population) et les autres. Le hukou urbain donnait, avec le droit de vivre « en ville », celui d'acquérir un logement à un prix subventionné, d'envoyer ses enfants à l'école, de bénéficier d'une assurance médicale et d'une indemnité chômage en cas de licenciement. Les hukous de Beijing et de Shanghai étaient les plus recherchés. Le hukou rural donne le droit de satisfaire ses besoins de consommation en grains. Les migrants ruraux installés en ville et dépourvus de hukou urbain souffraient de conditions de vie discriminantes et pouvaient être rapatriés par la police lors des contrôles.

Ce hukou, maintenu après le début des réformes d'inspiration libérale des années 1980, a joué un rôle majeur dans le développement économique de la Chine qui s'est appuyé sur la main d'œuvre d'un tiers-monde rural, principal artisan du « miracle » économique chinois. À Shanghai par exemple, 10 des 24 millions d'habitants n'ont pas le statut de résident.

Toutefois, si le hukou est encore en vigueur aujourd'hui, son application s'est allégée progressivement depuis la réforme de 2001 qui en assouplit les modalités. Si le citoyen peut prouver une résidence prolongée dans une ville où il paie les impôts locaux et où il possède un appartement, il peut y être reconnu localement. Ce sont les gouvernements municipaux qui décident quels sont les critères pour obtenir des droits de résidence permanents dans leur ville. Le hukou tend à devenir une pièce d'identité ordinaire, ressemblant par exemple au livret de famille français, et le métier exercé par la personne n'y est plus indiqué. Il continue cependant de servir de support à la planification du peuplement, en restreignant l'accès aux plus grandes villes aux personnes titulaires d'un hukou enregistré dans des villes de taille moindre.

(Coll.) dernière mise à jour : juillet 2020.


Sources
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