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Macrocéphalie

Publié le 28/04/2015

Le terme macrocéphalie ( étymologiquement, grande tête en grec) désigne l'hypertrophie de la ville la plus peuplée d'un territoire. Le développement disproportionné de la ville la plus grande déséquilibre la hiérarchie urbaine sur le territoire.
La macrocéphalie peut s'appréhender par le ratio de population entre la ville la plus peuplée et la ville de rang 2 : ainsi, en France, l'agglomération parisienne est-elle sept fois plus peuplée que l'agglomération lyonnaise. Elle peut aussi se mesurer en part de la population urbaine : Tunis concentre plus de 50 % de la population urbaine tunisienne. La concentration des activités économiques dépasse encore l'hypertrophie démographique : Lima groupe le tiers des Péruviens, 40 à 50 % des emplois et la quasi-totalité des investissements privés du Pérou.
Le terme de macrocéphalie s'accompagne d'une valeur péjorative. C''est que le déséquilibre du système urbain provoque des coûts et des nuisances. C'est pourquoi la saturation qui en découle et les politiques d'aménagement du territoire qui sont parfois conduites peuvent produire un rééquilibrage à long terme du réseau.
La macrocéphalie se rencontre plus souvent dans les États centralisés, dans les États en développement et dans les petits États.

Mise à jour : avril 2015