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Migrant

Publié le 04/09/2015

Selon plusieurs organisations internationales (Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés, Organisation internationale pour les migrations...), un migrant est, au sens large, est une personne qui change de domicile de façon définitive. On distingue souvent les migrants intérieurs des migrants internationaux (voir aussi : migrations).

Est migrant international tout individu qui a quitté son pays d'origine et est en chemin vers un autre, quelles que soient les raisons de son départ : raisons politiques, économiques ou culturelles. Il devient immigré lorsqu'il s'installe dans un pays tiers.

Le terme de migrant est un terme très large qui rend compte d'un mouvement, et s'est généralisé dans les médias et la classe politique depuis les années 2000. Par sa valeur neutre, il tend à remplacer les vocables porteurs d’un sens négatif « sans papier » ou « clandestins »,

Parmi les migrants, réfugiés politiques et migrants économiques se distinguent par les motivations de leur départ : les réfugiés fuient en raison d'une menace directe de persécution ou de mort, alors que les migrants économiques partent afin d'améliorer leur vie en trouvant du travail, et dans certains cas, pour des motifs d'éducation, de regroupement familial ou pour d'autres raisons. Pour les gouvernements, la distinction migrants économiques et réfugiés politiques est importante : les pays gèrent les migrants en vertu de leurs propres lois et processus en matière d'immigration, alors que les réfugiés relèvent du droit international.

Toutefois l’idée, véhiculée par les institutions internationales et une partie des médias, qu'on puisse distinguer les migrants sur la base de leur motivation se heurte à la réalité bien plus complexe de motivations croisées. En effet, certains migrants, qui ne correspondent pas aux différentes catégories légales permettant d'entrer dans un pays (migration de personnes hautement qualifiées, regroupement familial...), tentent leur chance avec le statut de réfugié. C'est le cas en particulier de ceux qui proviennent de pays pauvres, avec une insécurité élevée, et où ils n'ont aucune perspective d'avenir. Il est donc caricatural d'opposer les « bons » réfugiés aux « mauvais » migrants économiques. Migrants économiques et réfugiés politiques ne se différencient guère par leurs activités dans les lieux d’accueil : tous travaillent ou cherchent à travailler.

Dans sa thèse, la chercheuse Karen Akoka (2012) a en effet montré a quel point la distinction entre migrants économiques (et les notions associées de volonté, de choix) et réfugiés (et la notion de migration forcée, de contrainte...) relevait d'une décision politique. Elle a été instaurée dans le contexte de la guerre froide, au moment des négociations sur la caractérisation du réfugié statutaire (convention de Genève, 1951). Tandis que le bloc de l’ouest adoptait une définition libérale du réfugié comme une personne politiquement persécutée, le bloc de l’est défendait une définition du réfugié comme celui fuyant la misère économique. C’est finalement la vision du bloc occidental qui a été retenue et fixée dans les instances internationales, et qui est toujours la plus courante aujourd’hui. Cette remise en perspective historique permet à tout le moins de questionner la notion de « volonté » et le degré de contrainte dans le choix d'un moment de départ et d'un lieu de destination chez les migrants.

Mises à jour :
septembre 2015,
décembre 2018, avec la collaboration du laboratoire junior Mouvances de l'ENS de Lyon.

Références
  • Karen Akoka (2012), La fabrique du réfugié à l'Ofpra (1952-1992) : du consulat des réfugiés à l'administration des demandeurs d'asile. Thèse de doctorat en sociologie soutenue en 2012, sous la direction d'Alain Tarius, Universités de Poitiers et Limoges.