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Orientation

Publié le 02/02/2018

En géographie, l'orientation consiste, pour le producteur d'une carte, à décider quel point cardinal déterminera le sens de lecture de la carte. Pour le lecteur de la carte, cela consiste à tourner la carte dans le sens permettant de la lire, et plus généralement la capacité à se repérer dans l'espace.

L'origine du mot est l'Orient, désignation ancienne du point cardinal Est, car les cartes européennes ont longtemps été orientées à l'Est, supposé être la direction de Jérusalem. L'orientation au Nord n'est donc qu'une convention. Les cartes arabes médiévales comme celle d'Al Idrîsî étaient orientées vers le Sud. À une très petite échelle, par exemple à l'échelle continentale, indiquer l'orientation par une flèche est superflu et peut même induire en erreur, il est alors préférable d'indiquer des repères tels que les parallèles et les méridiens. Aux autres échelles, indiquer le Nord est une manière de rappeler que la carte aurait pu être orientée autrement, ce qui est parfois le cas pour des raisons de mise en page.

 
La carte du monde connu d'Al Idrîsî, orientée au Sud

Al Idrisi orientation au Sud

Tabula Rogeriana, copie de 1300 ou 1486 de l'original d'Al Idrîsî de 1154. Domaine public. Voir en très grande résolution sur Wikimedia Commons

Le Sud est en haut. On distingue l'Arabie au centre et l'Europe en bas à droite.

 

Le sens de l'orientation est une compétence acquise par l'expérience et l'apprentissage, qui fait intervenir des capacités motrices et cognitives variées : la mémorisation des lieux, l'évaluation des distances, et bien sûr la lecture d'une carte. On sait par exemple que les chauffeurs de taxi londoniens améliorent leur sens de l'orientation en pratiquant leur métier (Woollett et Maguire, 2011). Il est désormis admis que le sens de l'orientation n'a pas de sexe, mais il est un marqueur de genre en raison de l'éducation différencielle des garçons et des filles (Vidal, 2015), celles-ci étant par exemple moins encouragées à s'aventurer hors de la sphère domestique que ceux-là. 

Pour compléter

 

(JBB) Mise à jour : 2018