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Prévalence

Publié le 15/02/2013

La prévalence (à distinguer de l'incidence) est le nombre total de personnes atteintes par une maladie dans une population donnée à un moment défini. Elle équivaut à une photographie de la morbidité et constitue un des principaux indicateurs de santé. La prévalence peut être instantanée, c’est à dire pour un moment donné, ou , au contraire, une période de temps donnée (mois, année). Dans ce cas, elle comprend les malades déjà présents au début de la période d’observation, qu’ils soient guéris ou décédés  au  cours de la période, ou qu’ils soient toujours malades, sans oublier les nouveaux malades apparus pendant la dite période. On constate que la durée de la maladie influe sur la prévalence : plus elle est longue plus le risque de l’observer à un moment donné dans une population s'élève comme c’est actuellement le cas pour la prévalence du VIH/Sida grâce aux progrès de la thérapeutique. La mesure de la prévalence dépend de la qualité des données disponibles.

Mise à jour : juin 2012