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Centre

Publié le 15/03/2013

Lieu de concentration dont le poids, la taille dépend d'un certain nombre de critères de nature socio-économiques, socioculturels. Le centre a une capacité d'impulsion, de commandement qui dépend de :
– sa population (densité, part de la population totale...), de son niveau de vie, de l'ancienneté de son développement,
– ses capacités de production (capitaux, qualifications,etc.),
– ses capacités d'autodéveloppement sur ses propres ressources humaines et financières,
– ses capacités de recherche et d'innovation : investissements en recherche et développement, lieux de recherche.

Le poids d'un centre comporte aussi des éléments qualitatifs, subjectifs (« l'atmosphère de place » selon J. Labasse) c'est-à-dire l'attractivité de ses pratiques culturelles, de son mode de vie, des principales valeurs qui s'y trouvent représentées. Par la vertu de son centre, « la métropole contrôle, présente, distribue, rassemble » (J. Labasse).

Christian Grataloup (2004) rappelle que le modèle centre-périphérie doit sa théorisation aux penseurs marxistes et qu'il a été formalisé pour la géographie par Alain Reynaud dans Société, espace et justice (1981). Grataloup, toujours, rappelle que le concept est opératoire à toutes les échelles, mais tout particulièrement à l'échelle mondiale. Comme l'écrit Saskia Sassen (1999) : 

« Parmi les nouvelles géographies construites à l'échelle planétaire autour du concept de centre, celle qui s'impose d'emblée relie entre eux les carrefours internationaux, les grandes places financières et les principaux centres d'affaires, à savoir : New York, Londres, Tokyo, Paris, Francfort, Zurich, Amsterdam, Los Angeles, Sydney et Hong-Kong entre autres auxquels s'ajoutent désormais des métropoles telles que Bangkok, Taipei, São Paulo et Mexico. Du fait du rôle joué par les marchés financiers, par le commerce des services et par les investissements, le volume des échanges entre ces métropoles a énormément augmenté, à un point tel que les ordres de grandeur en ont été complètement bouleversés ».

Octobre 2003
Mise à jour : mai 2018

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