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Économie circulaire

Publié le 03/01/2016

L'économie circulaire désigne une organisation d'activités économiques et sociales recourant à des modes de production, de consommation et d'échange fondés sur l'écoconception, la réparation, le réemploi et le recyclage, et visant à diminuer les ressources utilisées ainsi que les dommages causés à l'environnement. L'ADEME (aujourd'hui Agence de la transition écologique) en donne pour sa part la définition suivante : 

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« L’économie circulaire : système économique d’échange et de production qui, à tous les stades du cycle de vie des produits (biens et services), vise à augmenter l’efficacité de l’utilisation des ressources et à diminuer l’impact sur l’environnement tout en développant le bien-être des individus. »

ADEME, 2013, Économie circulaire, notions, version modifiée en 2014 [PDF].

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Alliant enjeux de bouclage des flux et de réduction des déchets, l’économie circulaire séduit (notamment les entreprises), comme autrefois le développement durable, par son caractère flou, peu contraignant, et opérationnel. Portée par des réseaux à dimension internationale telle la fondation Ellen MacArthur, l’économie circulaire s’est rapidement institutionnalisée, par exemple avec des acteurs comme l’Institut de l’économie circulaire ou le réseau SYNAPSE. Cela a favorisé son inscription dans des politiques publiques : on peut citer la feuille de route de l’économie circulaire ou la loi NOTRe.

La rédaction, avec la contribution de Muriel Maillefert. Janvier 2016. Dernière mise à jour : octobre 2020.


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