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Production

Publié le 25/01/2019

La production est la fabrication d’un produit réalisée à partir de matières premières, de travail et d’énergie, et le résultat de cette fabrication.

Dans un sens plus large, la production recouvre tout ce que les sociétés créent en apportant une valeur supplémentaire à un objet réel ou symbolique. « La production ne se réduit donc ni au matériel, ni à l’économique. L’espace – c’est-à-dire un agencement et non les objets qui s’agencent – constitue un domaine de production spécifique » (Lévy, 2003). Dans Les Mots de la Géographie, Roget Brunet distingue quatre sens à la notion de production : 1) les productions (matérielles, qu’on inventorie) ; 2) la production (de biens matériels) ; 3) l’action de produire, étudiée par les marxistes sous l’angle des rapports de production 4) toute action de création (y compris la production intellectuelle) et 5) la production d’espace, comme « fait majeur qui fonde la géographie » (Brunet, 1993).

L’étude de la production de richesses, en tant que telle, dépend habituellement du domaine de l’économie, la géographie ne s'y intéressant que pour ce qu'elle éclaire des relations entre les sociétés et leurs espaces. Or, la géographie marxiste a introduit l’idée que l’espace lui-même est un produit des sociétés. La production de l'espace est donc la forme principale de production à laquelle s’intéresse la géographie, ce qui inclue toutes les manières dont les sociétés interagissent avec l’espace : la production d’espace englobe la production matérielle et idéelle, qui elle-même inclue la production de richesses, dont la production de biens matériels n’est qu’une composante. Si, dans la géographie économique d’autrefois, les géographes ont pu étudier les productions pour elles-mêmes (qu’est-ce qui est produit, où est-ce produit, pourquoi ici et pas ailleurs ?), la géographie d’aujourd’hui étudie donc davantage la production pour ce qu’elle révèle des rapports entres les sociétés et leurs espaces.

À titre d’exemple, la production de tomates en Italie méridionale n’est pas tant intéressante en soi comme activité agricole que comme révélatrice, à l’échelle locale, de l’exploitation d’une main d’œuvre migrante, à l’échelle régionale, des stratégies d’acteurs économiques locaux en lien avec des acteurs étrangers, et à l’échelle mondiale d’une insertion dans des réseaux commerciaux facilités par la généralisation du libre-échange.

La production urbaine étudie la manière dont l'urbanisation obéit aux logiques de production de l'espace en tant que fabrication des sociétés reposant sur des facteurs et des rapports de production.

(JBB) janvier 2019

Références
  • Lévy Jacques, in Lévy et Lussault (dir.), Dictionnaire de la géographie et de l’espace des sociétés. Belin, 2003.
  • Brunet Roger, in Brunet, Ferras, Théry (dir.), Les mots de la géographie. Dictionnaire critique. Reclus, La Documentation française. 1993 (1e éd. 1992).