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Productivité

Publié le 16/06/2022

La productivité est le rapport entre une production et des ressources mises en œuvre pour réaliser cette production : les facteurs de production. La production désigne les biens ou les services produits. Les facteurs de production désignent le travail, le capital technique (installations, machines, outillages...), les capitaux engagés, les consommations intermédiaires (matières premières, énergie, transport...), ainsi que des facteurs moins faciles à appréhender bien qu'extrêmement importants, tel le savoir-faire accumulé.

La productivité peut aussi être calculée par rapport à un seul type de ressources. Ainsi quand on parle de productivité agricole, on peut mesurer :

  • la productivité de la terre soit en quantités physiques (tonnes ou quintaux à l’hectare) soit en valeur monétaire des récoltes. On réserve le plus souvent le terme de « rendement » à la productivité du sol mesurée en quantités physiques.
  • la productivité du travail qui met en relation les quantités produites (ou la valeur produite) et la durée du travail nécessaire pour obtenir ce résultat. Pierre Gourou a fait un large usage de cette technique dans ses études sur le monde tropical. C’est un indicateur utile, qui tend à montrer par exemple que des journées trop longues ou des congés trop courts sont inefficaces. Mais il est aussi ambivalent : la productivité a ainsi fortement augmenté dans le monde pendant la pandémie de covid 19 (source BIT, 2021), sans que ce soit nécessairement bon signe pour la santé des travailleurs et celle du monde du travail en général. La productivité du travail dépend énormément de la structure économique d’un pays : si le Luxembourg a une productivité très élevée, c’est parce que son économie est fortement spécialisée dans les services de haut niveau.
  • la productivité du capital usuellement mesurée en rapportant la richesse créée au facteur capital : la richesse créée est mesurée par la valeur ajoutée.

Les trois productivités entretiennent des rapports assez complexes, et il existe entre elles des combinaisons variées. On désigne fréquemment sous le nom d’« agriculture intensive » les systèmes à forte productivité du sol.

(MCD) mars 2015. Dernière modification (JBB), juin 2022.


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