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Région urbaine, grande région urbaine, mega-city region

Publié le 17/05/2021

Au premier sens, une région urbaine est une région fortement urbanisée. Il peut subsister des paysages ouverts et de l'agriculture, qui peuvent même être majoritaires en surface, mais presque toute la population habite dans des agglomérations urbaines. Ces dernières forment souvent des conurbations. La Wallonie et même l'ensemble du Bénélux forment une vaste région urbaine à l'échelle de l'Europe.

Au sens second, une région urbaine regroupe tous les espaces (même ruraux) qui sont en interrelation avec un centre urbain, en particulier pour les flux domicile-travail. Il s'agit d'identifier autour d'une grande ville son aire d'attraction (il faudrait dire en fait d'interrelation car le centre et la périphérie sont complémentaires). En France, c'est le principe de base de la définition par l'INSEE des aires urbaines (1996-2020) puis des aires d'attraction des villes (depuis 2020). L'ensemble des espaces polarisés par Strasbourg, de part et d'autre du Rhin et de la frontière, peut-être défini comme la région urbaine de Strasbourg.

Avec le relatif insuccès, hors de la francophonie, du concept de mégalopole, et sa difficulté à s'adapter à des situations géographiques qui ne sont ni la Megalopolis nord-américaine qui en a inspiré l'origine, ni la mégalopole longeant le Tōkaidō japonais, la géographie manque de terme pour désigner les vastes régions urbaines, à l'échelle continentale, qui mettent en interrelation plusieurs grandes agglomérations et un réseau dense de villes petites et moyennes, à l'image de la dorsale européenne

Le terme de mega-city region en anglais, utilisé aux États-Unis et surtout en Chine, pourrait permettre de pallier ce manque, mais sa traduction française, mégarégion urbaine ou grande région urbaine, ne s'est pas encore réellement imposée.

(ST) octobre 2003. Dernière modification (JBB), mai 2021.


Sur le même thème, voir le glossaire De villes en métropoles

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