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Township

Publié le 09/01/2017

Maillon territorial des pays de culture anglo-saxonne. Le genre du mot n'est pas fixé en français (le ou la township).

Dans l'Amérique du Nord anglophone, le township est une parcelle cadastrale de 6 miles (environ 9,6 km)  de côté, subdivisée en 36 carrés d'un mile carré, qui a servi de fondement à la mise en valeur agricole des terres colonisées. Cette unité territoriale de base a donné aux grandes plaines nord-américaines leur maillage orthogonal. 

En Afrique du Sud, depuis l'apartheid, régime de ségrégation raciale, le mot township désigne des quartiers habités par les populations de couleur (noirs et coloured). L'un des exemples les plus célèbres en est le quartier de Soweto à Johannesbourg, dont le nom est l'acronyme de South Western Township. En désignant les quartiers habités par des populations ségréguées, il finit par désigner des quartiers pauvres, d'habitat dégradé et insalubre, se rapprochant de la définition du bidonville

Pour compléter :

- Baffi Solène, Vivet Jeanne, 2017, « L’Afrique australe : un ensemble composite, inégalement intégré à la mondialisation », Géoconfluences, mis en ligne le 4 janvier 2017

janvier 2017