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Écoumène (ou œkoumène)

Publié le 12/04/2021

Le mot οἰκουμένη (oikouménē) était utilisé par les savants et philosophes grecs de l’Antiquité (Ératosthène, Ptolémée...) pour désigner le monde grec, par opposition au monde des barbares. Sa graphie en français n'est pas fixée et on trouve indifféremment écoumène et œkoumène. Pour les géographes, le terme désigne l'espace de vie des hommes à la surface de la planète, l'ensemble des espaces terrestres habités par l'humanité. Les limites de l'écoumène font référence aux espaces interdisant l'occupation permanente, comme le continent antarctique.

Les travaux d’Augustin Berque ont renouvelé l'usage du mot en géographie pour décrire l’attachement des sociétés humaines à leur milieu de vie. Le contraire de l'écoumène est l'érème.

(SD) janvier 2017.

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