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Migrants environnementaux / Migration environnementale

Publié le 18/11/2015

L'Organisation internationale des migrations (OIM) définit les migrants environnementaux comme étant « les personnes ou groupes de personnes qui, essentiellement pour des raisons liées à un changement environnemental soudain ou progressif influant négativement sur leur vie ou leurs conditions de vie, sont contraintes de quitter leur foyer ou le quittent de leur propre initiative, temporairement ou définitivement, et qui, de ce fait, se déplacent à l’intérieur de leur pays ou en sortent. »
La migration environnementale peut prendre de nombreuses formes complexes : forcée et volontaire, temporaire et permanente, interne et internationale. Les personnes qui migrent pour des raisons environnementales ne tombent pas, de façon claire, dans une catégorie particulière prévue par le cadre juridique international existant. Les termes tels que « réfugié environnemental » ou « réfugié climatique » n’ont pas de fondement juridique en droit international des réfugiés. Il y a un consensus croissant parmi les organismes concernés, y compris le HCR, pour éviter leur utilisation.

Les changements environnementaux et les catastrophes naturelles ont toujours été des principaux facteurs de migration. Cependant le changement climatique laisse envisager un plus grand nombre de déplacements : les catastrophes dues aux conditions météorologiques telles que les précipitations et températures extrêmes deviennent plus fréquentes et plus intenses, et les changements climatiques influent sur les moyens de subsistance.
La migration environnementale ne doit pas être comprise comme étant un résultat entièrement positif ou négatif : la migration peut amplifier les vulnérabilités existantes, mais peut aussi permettre aux gens de renforcer leur résilience.
Il ne faut pas oublier que les populations les plus vulnérables peuvent être ceux qui sont incapables de se déplacer ou ceux qui ne se déplacent pas.

Pour compléter :
- l'exemple du delta du Mississippi : Elsa Peinturier, Risques littoraux et aménagement en Louisiane : les défis d’un territoire insoutenable ?,  2015

- L'Organisation internationale des migrations (OIM). Portail sur la migration environnementale
- Le glossaire du MECLEP (Migration, Environment and Climate Change: Evidence for Policy) - Migration, environnement et changement climatique : Données à l’usage des politiques, 2014, 30 p.  

- François Gemenne, « Migrations et environnement, état des savoirs sur une relation méconnue », in Quel statut pour les réfugiés environnementaux ? Actes de la journée du 14 décembre 2007, Groupe d'Information et de Soutien des Immigrés, p.5-11.
- François Gemenne, « Migrations et climat. Quel enjeu pour l’Europe ? », Grande Europe n° 19, avril 2010, La Documentation française

Mise à jour : novembre 2015