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Prophylaxie

Publié le 15/02/2013

La prophylaxie est un élément essentiel de la politique de santé publique, en amont de la médecine curative, des soins. Elle vise à éviter ou à diminuer le nombre et la gravité des maladies, à éviter ou à diminuer les facteurs de risque. Préoccupation initiale de l'hygiénisme, elle passe aujourd'hui par l'éducation sanitaire, par des campagnes d'information, d'action (vaccinations, lutte contre l'alcoolisme et le tabagisme), de promotion (hygiène alimentaire, modes de vie). Elle suppose aussi d'agir sur les déterminants sociaux de la santé : pauvreté, exclusion, éducation ...
L'OMS distingue : la prévention primaire pour abaisser l'incidence de la maladie ou de l'incapacité par la vaccination, les mesures de sécurité au travail, en déplacement (port de ceinture obligatoire par ex.) ; la prévention secondaire pour faire baisser la prévalence de la maladie par un dépistage précoce (cancer, tuberculose, etc.) ; la prévention tertiaire pour réduire les séquelles de la maladie, pour éviter ses récidives.

Mise à jour : juin 2012