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Prophylaxie

Publié le 08/07/2022

La prophylaxie désigne l’ensemble des actions visant à éviter ou à diminuer le nombre et la gravité des maladies, à éviter ou à diminuer les facteurs de risque, en amont de la médecine curative, des soins. C’est un volet majeur des politiques de santé publique. Préoccupation initiale de l'hygiénisme, elle passe aujourd'hui par l'éducation sanitaire, par des campagnes d'information, d'action (vaccination, lutte contre l'alcoolisme et le tabagisme), de promotion (hygiène alimentaire, modes de vie). Elle suppose aussi d'agir sur les déterminants sociaux de la santé : pauvreté, précarité, exclusion, éducation, environnements alimentaires...

L'OMS distingue : la prévention primaire pour abaisser l'incidence de la maladie ou de l'incapacité par la vaccination, les mesures de sécurité au travail ou en déplacement (port de ceinture obligatoire par exemple) ; la prévention secondaire pour faire baisser la prévalence de la maladie par un dépistage précoce (cancer, tuberculose, etc.) ; la prévention tertiaire pour réduire les séquelles de la maladie, pour éviter ses récidives. Enfin, la prévention quaternaire concerne l’ensemble des soins palliatifs pour les patients ayant dépassé le stade des soins curatifs.

(ST) juin 2012, dernière mise à jour : mai 2022.

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