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Suburbia / exurbia

Publié le 02/07/2015

La suburbia désigne l'ensemble des banlieues résidentielles (suburbs) des grandes métropoles américaines.
Cet espace urbain ne se limite pas à des alignements de pavillons mais s'impose comme espace urbain diversifié dans lequel des personnes vivent et travaillent, avec ses shopping centers, ses universités, ses parcs d'activités. Elle constitue la quintessence d'une société d'abondance, propriétaire, individuellement mobile, qui cherche à renouer avec le lointain idéal jeffersonien et transcendantaliste. Ce modèle d'American Way of Life avec ses codes urbanistiques, architecturaux et sociaux s'est imposé dans de multiples métropoles du monde.
Ce  modèle suburbain a atteint ses limites car il consomme énormément d'espace : la densité moyenne d'une automobile suburb est de 2 à 3 000 habitants au km². Il repose sur l'usage intensif et quasi exclusif de l'automobile et la faible concentration des fonctions. Individualisme et privatisation de l'espace conduisent à un style de vie, tantôt considéré comme l'apothéose de l'American Dream, tantôt comme un cauchemar.

L'exurbia désigne les franges externes des aires métropolitaines, au-delà de la suburbia, où la pression foncière du front urbain s'exerce sur les espaces ruraux.

Ce sont les suburbs qui ont été les plus affectées par la crise des subprimes. Or les gouvernements locaux suburbains n'ont guère d'expérience pour faire face à la crise sociale.

Mise à jour : juillet 2015