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Étalement urbain (urban sprawl) / Expansion urbaine

Publié le 15/03/2013

L'accroissement démographique des grandes aires urbaines s'accompagne de phénomènes d'étalement des cités sur les espaces périphériques, phénomènes favorisés par la mise à disposition de systèmes de transport individuels ou collectifs. L'étalement urbain peut correspondre à ce que les Anglo-Saxons désignent sous le nom d'"urban sprawl", introduisant ainsi une connotation négative pour désigner un mode d'expansion de la tache urbaine plutôt anarchique et peu contrôlé. Lorsque l'on prend en compte des variables clés telles que la densité, la forme urbaine, l'accessibilité, on peut distinguer l’étalement urbain de l’expansion urbaine. L'étalement produit des formes urbaines plus éparpillées sous forme de mitage des espaces périphériques à la ville. 
On parlera aussi, selon les cas, de périurbanisation (urbanisation continue aux franges des agglomérations), de rurbanisation (processus d'urbanisation rampante de l'espace rural par imbrication des zones urbanisées périphériques et des noyaux de l'habitat rural initial, sans tissu urbain continu), de suburbanisation (développement continu de l'espace autour des villes), etc.

Pour prolonger :
- Antoine Fleury, Istanbul : de la mégapole à la métropole mondiale
- Manuel Appert, Les mobilités quotidiennes à Londres : aspects, impacts et régulations
- Natacha Aveline, Tôkyô, métropole japonaise en mouvement perpétuel
- Virginie Baby-Collin, Caracas, entre métropolisation et fragmentation urbaine
- Samuel Rufat, Mexico, au risque de son développement

Mise à jour : novembre 2010