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Gradient

Publié le 19/01/2017

Ce concept désigne un phénomène qui décroît progressivement avec la distance, sans rupture évidente. Par exemple, le « gradient d'européanité » de Jacques Lévy, qui décrit la perte progressive d'identité européenne des territoires en direction de l'est du continent ; ou encore le gradient urbain-rural, qui décrit la transition progressive de la concentration bâtie des villes vers l’occupation extensive de l’espace en milieu rural). Le terme vient notamment des sciences physiques, où il désigne par exemple la décroissance graduelle d'un champ magnétique entre les polarités positives et négatives.

Définition proposée par Samuel Depraz
Mise à jour : janvier 2017