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Pollution

Publié le 27/09/2020

La pollution regroupe de façon indifférenciée l'ensemble des externalités négatives liées aux activités humaines. La production de déchets solides, de particules en suspension, ou d'éléments chimiques présents dans les sols, dans l'air ou encore dans l'eau est recouverte, dans sa très grande variété, par ce terme polysémique mais usuel. Plus précisément, François Jarrige (2011) indique : « la pollution désigne l'introduction d'une substance toxique dans un milieu donné, la souillure d'un milieu naturel par une action technique. » 

Le terme tend également à regrouper l'ensemble des nuisances perceptibles et pas seulement les productions matérielles : pollution sonore, lumineuse, électromagnétique... Cette inclusion est un moyen, pour ceux qui combattent ces nuisances, d'insister sur leur caractère environnemental : elles deviennent un problème social qui concerne tout le monde et pas seulement une gêne pour une partie de la population. La prise en compte de ces « nouvelles » pollution renforce le caractère systémique de la protection environnementale puisque lutter contre la pollution lumineuse aboutit aussi à réduire la consommation d'énergie, ou encore à protéger la biodiversité (Lapostolle et Challéat, 2019).

Comme les déchets, les pollutions sont une donnée sociale : c'est la valeur négative attribuée à une externalité qui en fait une pollution, et cette valeur est variable selon le temps et les cultures. La pollution de l'air liée aux gaz d'échappement a pu être mieux tolérée dans les sociétés passées où l'automobile était reine et où les conséquences de ses émissions en matière de santé publique et de climat global étaient moins bien documentées qu'aujourd'hui. Pour autant, les travaux historiques permettent bien souvent de trouver des voix s'élevant contre la pollution de l'air, des eaux, ou des sols, et ce bien avant l'entrée dans l'âge industriel, même si elle était nommée différemment (Béguin, 2013).

(JBB) septembre 2020.


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