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Village (dans le monde)

Publié le 02/06/2020

Un village est une agglomération rurale ou périurbaine plus peuplée qu’un hameau mais moins peuplée qu’une ville. Aucune définition statistique ne peut être satisfaisante à l’échelle mondiale tant les seuils de population et les critères de définition varient d’un pays à l’autre. On trouvera dans l’Asie des moussons de gros villages de 50 000 habitants, quand la définition française fait commencer la commune urbaine à 2 000 habitants agglomérés. En France même la définition du village est très variable et largement laissée à l’appréciation du locuteur (voir : village en France).

C’est que le village, un terme relevant du langage courant, a une définition qualitative au moins aussi important que sa définition quantitative en nombre d’habitants. Elle repose sur des critères paysagers (constructions de faible hauteur) et sur des pratiques sociales (interconnaissances et existence de sociabilités qui peuvent être ténues ou au contraire très fortes). C’est ce qui explique qu’on parle de « vie de village » pour des quartiers situés en centre-ville. Il arrive que ces quartiers soient réellement d’anciens villages, rattrapés par l’urbanisation, notamment quand celle-ci s’est faite très rapidement (kampungs de Jakarta…).

Pour compléter

(JBB) juin 2020.