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Bocage

Publié le 23/02/2021

Le bocage est un système agraire typique du Nord-Ouest de l'Europe où il est apparu généralement à partir du XVIIIe siècle en raison de la spécialisation de certaines régions dans l'élevage bovin ou ovin. Au plan paysager, le bocage est un espace semi-fermé marqué par la présence des haies vives clôturant chaque parcelle. Le paysage est une mosaïque où l'arbre est très présent mais où le boisement est peu important en surface, sauf quelques bois épars et de dimension réduite. Le réseau viaire est enserré entre des talus également surmontés de haies, et l'habitat est dispersé (→ voir hameau, écart). Au plan productif, le bocage est caractérisé par une présence importante de l'élevage et par une part importante de la Superficie Agricole Utilisée (S.A.U.) consacrée aux prairies et aux cultures destinées à l'alimentation animale. Les systèmes bocagers ont souvent évolué vers des paysages ouverts ou semi-ouverts avec l'intensification agricole de la seconde moitié du XXe siècle et avec l'arrachage de nombreuses haies, aujourd'hui remis en cause pour des raisons écologiques. La tendance actuelle est au replantage des haies, encouragée par les subventions européennes.

(JBB) février 2021.


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