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Pandémie

Publié le 15/02/2013

Une pandémie est une maladie transmissible (épidémie) qui s'étend, pour une durée plus ou moins limitée (quelques mois pour la grippe hivernale, plusieurs décennies pour le VIH/Sida), à une large partie de la population, sur un espace donné, à petite échelle, continentale ou inter-continentale. Plusieurs pandémies ont marqué l'histoire de l'humanité. Par exemple, la peste noire, épidémie de peste bubonique qui s’est propagée dans toute l’Europe en faisant environ 25 millions de victimes de 1346 à 1350, soit un tiers, voire la moitié de la population européenne. Elle s’est également propagée en Asie. La grippe espagnole qui a sévi de 1918 à 1920 serait la pandémie la plus mortelle de toute l’histoire de l’humanité en un laps de temps aussi court faisant, selon les estimations, entre 21 millions (Institut Pasteur) et 50 millions de victimes (OMS). La pandémie due au virus de l’immunodéficience humaine (VIH), le Syndrome d'immunodéficience acquise (Sida), sévit depuis les années 1970-1980. En 2010, elle a fait plus de 30 millions de morts cumulés alors que 34 millions de personnes vivent encore avec le virus. La dernière pandémie en date est celle de maladie à coronavirus (Covid-19) survenue à partir de la fin de l'année 2019. Sa transmission très rapide à l'échelle mondiale et les conséquences qu'elles a déclenchées, en particulier le confinement à domicile de près de la moitié de l'humanité, font de cette pandémie un événement historique. Ses nombreux effets indirects et ceux du confinement sont encore loin d'avoir été mesurés fin 2020.

Les pandémies se propagent au gré des échanges et des migrations, parfois très rapidement. Leur surveillance, le contrôle de leur diffusion, sont assurés par des organismes spécialisés dont la liste, selon les échelles, est indiquée ci-dessous.

(ST) juin 2012. Mise à jour : septembre 2020.

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