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Pollution lumineuse

Publié le 03/06/2022

La pollution lumineuse est un excès d'éclairage électrique entraînant des perturbations chez les animaux humains et non humains. Pour les humains, les effets d'un éclairage excessif concernent principalement les cycles du sommeil, mais aussi une dégradation de la qualité de vie : il est ainsi impossible d'observer les étoiles la plupart des nuits de l'année dans les aires les plus polluées (principalement les grandes agglomérations). La voûte céleste se résume alors à un smog éclairé par une lumière diffuse plutôt qu'à un ciel étoilé. Pour les animaux non humains, les perturbations sont plus vitales, la lumière exposant certaines espèces aux prédateurs, réduisant les territoires des espèces photophobes, ou créant des pièges lumineux pour les espèces photophiles (Efendioglu, 2022). La pollution lumineuse s’ajoute souvent à d’autres pollutions entraînant une réduction de la qualité de l’air, de l’eau ou encore des sols.

Il n'est de pollution lumineuse que par excès de sa diffusion dans l'espace. Si la lumière artificielle se limitait à quelques îlots espacés, les espèces pourraient facilement l'éviter. C'est la généralisation de l'éclairage public à la presque totalité de l’écoumène, avec un effet de halo qui va bien au-delà des lieux éclairés, qui a entraîné une prise en considération de cette pollution diffuse mais réelle. Les sociétés d'astronomie sont les premières à avoir alerté sur le sujet, suivies par les écologues et les associations environnementalistes (Efendioglu, 2022). En effet, certains observatoires astronomiques, même isolés, peuvent être affectés par la présence de halos lumineux dans leur champ de vision. Des réserves de ciel étoilé ont alors été instituées pour réduire les sources lumineuses inutiles dans un périmètre délimité. L'idée est d'aboutir à des trames noires qui, à l'image des trames vertes et bleues, connecteraient des espaces faiblement éclairés (ibid.). Les associations astronomiques et environnementales réalisent également des guides de bonnes pratiques concernant l'éclairage public à destination des collectivités locales (voir Sordello et al., 2021).

(JBB), janvier 2022.


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