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Situation géographique

Publié le 11/04/2013

1) Dans l'acception la plus courante en géographie, la situation s'oppose au site. Le site d'un lieu renvoie qu'à sa position topographique et géoréférencée, tandis que sa situation s'analyse dans sa relation aux autres lieux ou espaces (à différents niveaux d'échelle : local, régional, mondial... ), il s'agit donc d'une approche relative. L'étude peut se faire en termes :

- de réseau (accessibilité, systèmes de communication, etc.),
- du contrôle des ressources,
- de maillage (niveau de la hiérarchie administrative, de la hiérarchie des États).
Les qualités d'une situation peuvent varier dans le temps : de propices elles peuvent devenir défavorables ou inversement.

Exemple : Le site de Lyon est une confluence fluviale formant une presqu'île et surmontée par des collines. Sa situation est à un carrefour fluvial entre les vallées de la Saône et du Rhône, dans un couloir majeur de circulation (routier, ferroviaire...), bénéficiant d'une bonne connexion tant à l'Europe du Nord qu'à l'Europe méditerranéenne, quoique en concurrence avec d'autres métropoles européennes de plus grande importance (Milan, Francfort...).

2) Une situation géographique est également un tableau qu'on peut dresser de l'état des rapports entre les sociétés humaines et un espace donné. On appelle étude de cas l'analyse de cette situation en tenant compte notamment des rapports entre acteurs, des dynamiques des milieux en interaction avec les sociétés, de la profondeur historique des phénomènes, et des jeux d'échelles. 

Exemple : l'article de Géraud Magrin consacré à l'orpaillage dans le Tchad central étudie une situation géographique : les acteurs légaux et informels de l'orpaillage y sont évoqués, ainsi que les conséquences de l'orpaillage sur les sols,. La dimension historique et multiscalaire n'est pas oubliée avec le contexte de la ruée vers l'or sahélienne et des États fragiles de la région.

(La rédaction) dernière mise à jour : mai 2019