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Milieu (géographique, « naturel »...)

Publié le 11/04/2013

Au sens large, ensemble cohérent des conditions naturelles ou sociales, visibles ou invisibles, qui régissent ou influencent la vie des individus et des communautés dans un espace donné. Dans ce sens on doit préférer le terme d'environnement

Dans une acception plus restrictive, le milieu renverra plutôt au milieu « naturel » désignant l'ensemble des conditions naturelles dans un écosystème donné : milieu forestier, littoral, marin, rural, etc. Pour le géographe, le milieu n'existe pas en soi : il se définit par rapport à un lieu, une activité, un groupe, un individu. Les préoccupations relatives au milieu prennent alors en compte les relations verticales qui s’établissent entre les données physiques et biogéographiques d’un lieu et le groupe social qui y vit. L’oubli du milieu dans l’analyse géographique, dès lors désincarnée, et dans les pratiques sociales de l’espace serait regrettable. La répétition d’épisodes catastrophiques (phénomènes météorologiques accentués, inondations, glissements de terrain, etc.) nous le rappellent régulièrement. La projection dans l’avenir des enjeux d’aménagement, composante du développement durable, invite donc à « ménager le milieu ».