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Produit intérieur brut (PIB)

Publié le 31/08/2022

Le produit intérieur brut, très connu sous son sigle PIB, est l'un des indicateurs économiques les plus courants. La traduction en anglais est gross domestic product. Il mesure la somme de la valeur ajoutée produite par les industries présentes sur un territoire, additionnée de la somme des emplois de biens et de services, moins les importations de biens et de services. L'INSEE (2016) dit que le PIB correspond à « la somme des valeurs ajoutées brutes nouvellement créées par les unités productrices résidentes une année donnée, évaluées au prix du marché. »

Pour le dire plus simplement, toujours d'après l'INSEE, le produit intérieur brut « donne une mesure des richesses nouvelles créées chaque année par le système productif et permet des comparaisons internationales. » Il s'agit d'un agrégat, c'est-à-dire d'une construction statistique opérée en ajoutant des valeurs, et qui nécessite un très grand nombre d'opérations et de choix au cours de son élaboration.

La comparaison interétatique du PIB est une mesure du poids économique respectifs des États comparés. En revanche, pour comparer la richesse des États, on utilise le PIB par habitant. On peut corriger le PIB par la parité de pouvoir d'achat si on souhaite corriger les écarts de valeurs entre différentes monnaies. À parité de PIB par habitant entre deux pays, il est utile de le compléter par un indicateur d'inégalités, comme le ratio de Palma ou le coefficient de Gini, pour estimer si les richesses produites sont équitablement distribuées à la population ou non.

L'augmentation du PIB est une mesure de la croissance économique, indépendamment de toute considération écologique ou sociale. Pour choisir un exemple parmi d'autres, l'industrie du tabac contribue au PIB des espaces où elle est implantée, tandis que ses effets négatifs, environnementaux, sanitaires ou sociaux, ne sont jamais retranchés. Cette critique, courante voire banale aujourd'hui, de la croissance économique comme objectif en soi, retombe sur le PIB lui-même, d'autant que c'est l'une des données qui influencent le plus les politiques publiques.

L'échelle la plus courante, et la plus fiable, pour calculer le PIB, est celle de l'État, puisque c'est aussi l'échelle à laquelle sont élaborées, par les services nationaux de statistique, les données brutes qui servent à sa construction. Le PIB peut être calculé à d'autres échelles, mais de nouveaux biais apparaissent alors (Bouba Olga, 2022), en raison desquels ce type de données (PIB régionaux, produit urbain brut...) doivent être utilisé avec précaution.

(JBB), août 2022.


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