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Enclavement, désenclavement

Publié le 03/05/2024
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>>> Voir aussi : enclave, exclave, périclave, enclave urbaine

L'enclavement désigne la situation d’un territoire souffrant d'un déficit d'accessibilité. Cette notion peut jouer à toutes les échelles : on parlera aussi bien d’enclavement pour un village de montagne mal relié au reste du monde par les voies de communication que pour une région (la Casamance mal reliée au reste du Sénégal) ou même un État : la Gambie est ainsi enclavée dans le Sénégal

Le terme caractérise aussi les 44 pays au monde ne disposant d’aucun littoral et souvent qualifiés d’États enclavés.

Les causes de l’enclavement d’un territoire peuvent être diverses : des raisons géopolitiques (enclave de Kaliningrad, Corée du Nord, Lesotho par exemple),du fait de sa position en angle mort, privé de façade maritime, ou du fait d’un manque de voies de communication praticables avec son environnement proche, régional et mondial.

La notion d’enclavement varie également en fonction des temporalités. En géographie des transports, on parlera ainsi d’enclavement fonctionnel pour désigner l’impossibilité de se rendre à certaines heures au centre des métropoles par la route du fait des nombreux bouchons sur les voies d’accès.

Cette situation de manque de desserte spatiale est généralement considérée comme un handicap et peut être vécue comme un enfermement, mais elle peut aussi avoir un rôle protecteur vis-à-vis de menaces exogènes (épidémie, tourisme de masse, acculturation) et conservateur de caractères endogènes (cadre de vie, culture, activité).

Par ailleurs, certains pays enclavés, n'ayant aucun accès à la mer, ne souffrent pourtant pas d’enclavement, car ils sont très fortement reliés aux pays frontaliers (Suisse, Luxembourg...) et figurent parmi les pays les plus riches au monde.

L'enclavement est fondamentalement une notion relative, définie en relation à un gradient fermeture-ouverture. L'enclavement relatif s'aggrave si la desserte des espaces environnants s'est améliorée. Il varie d'un groupe social à un autre, d'un individu à un autre selon sa sensibilité, ses intérêts et sa capacité à se déplacer (motilité). Lorsqu'un groupe humain se sent non seulement enfermé mais aussi exclu et étouffé, on parle de complexe d'obsidionalité.

Le désenclavement consiste à construire des infrastructures de transport afin d'insérer de tels territoires dans les réseaux existants, de les sortir de leur isolement et de mieux les intégrer dans le système monde. Cela peut passer par l'organisation de corridors d'échange à toutes les échelles, d'une parcelle à un État. Mais la construction de voies de communication ne suffit pas toujours. Il arrive même qu'elle soit contre-productive et aboutisse à l'effet inverse : les nouveaux équipements sont alors autant d'incitations au départ. L'autre solution consiste à passer des accords avec les pays voisins pour faciliter la circulation des biens et des personnes. La Bolivie a par exemple saisi la Cour internationale de justice pour régler le différend qui l'oppose au Chili au sujet de son accès à la mer, qu'elle a perdu suite à la guerre du Pacifique en 1879.

(ST), 2006. Dernières modifications : (JBB) janvier 2017, avril 2021, (SB et CB), mai 2024.


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